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Analise| Quais são as vantagens e desvantagens da área de livre comércio da África?

Quais são as vantagens e desvantagens da área de livre comércio da África?

Como é que as pequenas e media empresas resistirão a concorrência com as grandes empresas internacionais com a abertura das fronteiras comercias?

Em março deste ano, os líderes de 44 países africanos aprovaram o  Acordo Africano de Livre Comércio Continental (AfCFTA).

Espera-se que esse acordo favoreça as pequenas e médias empresas, geralmente conhecidas pela sigla PME, que são responsáveis por mais de 80% do emprego criado em África e 50% do seu PIB.

Obviamente, qualquer política econômica que facilite as importações e exportações entre os países membros – com tarifas mais baixas ou nenhumas, livre acesso ao mercado, partilha de informações de mercado, e a eliminação de barreiras comerciais – oferece numerosos benefícios para as PMEs. E como o este é o maior acordo de livre comércio da história, com um tamanho de mercado na região de US $ 3 trilhões, a maioria das pessoas está animada com o desenvolvimento. Mas os céticos apontaram desafios iminentes, especialmente aqueles que afetam as PMEs. Estes devem ser abordados para que o AfCFTA atinja seus objetivos.

 

Vantagens

  1. Novos mercados

O AfCFTA permitirá que empresas dos estados membros entrem em novos mercados. Isso expande sua base de clientes e exportando novos produtos e serviços, tornando viável o investimento em inovação.

      2. Crescimento econômico

A indústria representa em média  apenas cerca de 10% do PIB total em África. Isso está muito abaixo dos níveis de outras regiões em desenvolvimento. Uma área de livre comércio continental bem-sucedida poderia reduzir essa lacuna. Um setor industrial maior levará as PMEs a criar empregos mais bem remunerados, especialmente para os jovens, aliviando assim a pobreza.

  1. Investimento direto estrangeiro

Com as restrições levantadas sobre os investimentos estrangeiros, os investidores migrarão para o continente. Isso adiciona capital para expandir as indústrias locais e impulsionar os negócios domésticos. O novo capital aumenta um ciclo de produtividade ascendente que estimula toda a economia. Um influxo de capital estrangeiro também pode estimular sistemas bancários, levando a mais investimentos e empréstimos ao consumidor.

  1. Redução nos custos de insumos

O AfCFTA facilitará o processo de importação de matérias-primas de outros países africanos. Permitirá também às PME criarem empresas de montagem noutros países africanos, para terem acesso a meios de produção mais baratos e, assim, aumentarem os seus lucros.

  1. Maior eficiência e vendas

As empresas globais têm mais experiência do que as empresas nacionais para desenvolver recursos locais. Isso é especialmente verdadeiro para empresas do setor de manufatura. O AfCFTA permitirá que as multinacionais façam parcerias com empresas locais para desenvolver matérias-primas, treinando-as nas melhores práticas e transferindo tecnologia no processo.

Desvantagens 

Um grande desafio potencial na harmonização das economias heterogêneas de África sob um acordo é a grande variação e diferentes níveis  existentes  em seus níveis de desenvolvimento. Por exemplo, mais de 50% do PIB acumulado da África tem origem do Egito, Nigéria e África do Sul, enquanto as seis outras nações em desenvolvimento da África contribuem coletivamente com apenas 1%.

A AfCFTA tem os maiores níveis de disparidade de renda de qualquer acordo continental de livre comércio do mundo  e mais que o dobro dos níveis observados em blocos como ASEAN e CARICOM.

  1. Concorrência desleal

Maior parte dos mercados africanos emergentes são economias tradicionais que dependem da agricultura para o emprego. Essas pequenas propriedades familiares não podem competir com grandes empresas agrícolas em países africanos de alta renda, como África do Sul, Quênia, Etiópia, Egito e Nigéria. Como resultado, eles podem perder suas fazendas, levando a altos índices de desemprego, crime e pobreza.

  1. Asfixia das PME locais

Os consumidores preferem sempre produtos mais baratos. Isso pode levar os produtores locais a perder grandes vendas para fornecedores estrangeiros, porque estes podem reduzir o custo de seus produtos, alavancando as tarifas reduzidas impostas aos produtos importados.

  1. Condições de trabalho adversas e perdas de emprego

Os trabalhadores dos países mais pobres podem ser forçados a trabalhar longas horas e a viver em bairros pobres sem serviços básicos como água potável e eletricidade, a fim de enviar dinheiro para suas famílias. Alguns trabalhadores podem até ser forçados a aceitar salários mais baixos e serem impedidos de ingressar em sindicatos, sob ameaça de perder seus empregos.

Isso pode explicar por que o Congresso Trabalhista Nigeriano (NLC), se recusa em endossar o acordo, descreve o acordo comercial como uma “iniciativa política neoliberal renovada, extremamente perigosa”.

  1. Depleção ambiental

A concorrência acirrada pode levar algumas empresas a desrespeitar  o meio ambiente quando se trata de fabricar produtos e descartar resíduos, apenas para que possam sobreviver em seu setor. Muitas PMEs tendem a cortar custos, incluindo aqueles relacionados à fabricação e ao tratamento adequado de resíduos.

  1. Roubo de propriedade intelectual

Muitos países africanos não têm leis que protejam patentes, invenções e novos processos. As leis que eles têm nem sempre são rigorosamente aplicadas. Como resultado, as ideias das empresas costumam ser roubadas. Com o AfCFTA, isso pode piorar, levando as PMEs a investirem pouco em pesquisa e desenvolvimento.

Qual o proximo?

Sem uma formulação política abrangente e tratamento preferencial para as economias mais em risco da África, a AfCFTA poderia revelar-se uma força para a divergência econômica, ao invés de uma força do bem. Portanto, é importante que os países participantes construam uma arquitetura institucional eficiente e participativa para evitar deixar qualquer economia para trás.

 

 

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