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Estarão os lideres africanos a começar a despertar em relação ao perigo da divida com a China?

Estará a  Serra Leoa a dar o “pontapé de partida” para o despertar dos lideres africanos em relação ao financiado da China em Africa?

Foi um momento marcado por sorrisos e apertos de mão, quando as delegações da Serra Leoa e da  China Exim Bank selaram um acordo de empréstimo para construir um novo aeroporto no empobrecido estado da  África Ocidental Serra Leoa.

Depois de apenas  alguns meses, o tão galardoado projeto de construção do Aeroporto Internacional de Mamamah, estimado em US $ 400 milhões, acabou em fiasco.

O novo governo da Serra Leoa cancelou o contrato, declarando-o sem rodeios como sendo “economicamente inviável”. Em vez disso, usará um aeroporto existente e sub-utilizado e melhorará o acesso a ele.

Presidente Julius Maada Bio da Serra Leoa e Xi Jinping presidente chines

A decisão coincide com a crescente preocupação internacional em  relação as dívidas da África com a China, temores que às vezes são expressos pela população africana em geral, mas raramente seus governos.

“Precisamos da cooperação chinesa, mas não às custas de nossos filhos que pagarão as dívidas”, disse Hassan Dumbuya, motorista de táxi que usa uma rodovia parcialmente construída, por chineses, entre Freetown e Masiaka na Serra Leoa.”

É chegado o momento da revolta?

Então, estará a  Serra Leoa a dar o “pontapé de partida” para uma revolta africana contra projetos financiados pela China?

Não tão rápido, dizem analistas.

“Não é uma revolta porque os países africanos não podem se revoltar – eles estão desesperadamente buscando financiamento”, disse o analista político marfinense Jean Alabro, em Abidjan.

Michael Kottoh, sócio-gerente da Konfidants, uma empresa de consultoria internacional, explicou que o cancelamento do aeroporto tinha um contexto local limitado.

É verdade que isso pode ser visto como “mais uma evidência de que muitos governos africanos estão correndo para conseguir acordos chineses sem buscar aconselhamento sério em transações para guiar suas negociações”, disse ele à AFP.

“Dito isso, o cancelamento deste projeto específico do aeroporto é mais sobre política local e menos sobre qualquer grande mudança de política na China pelo novo governo.

Durante a campanha para as eleições presidenciais em março, o vencedor da oposição – novo presidente da Serra Leoa, Julius Maada Bio criticou projectos financiados pela China como uma “farsa” que rendeu “nenhum benefício econômico e desenvolvimento”.

“A composição do portfólio da China no país vai apenas mudar; a carteira em si não diminuirá significativamente”, disse Kottoh. “Pode até aumentar em tamanho e valor a longo prazo.”

É provável que a China esteja na primeira linha se a Serra Leoa optar por construir uma ponte para o aeroporto mais antigo, um projeto que, segundo a imprensa, pode custar mais de US $ 1 bilhão.

 

Dividas

O papel da China em África expandiu-se com sua ascensão estratosférica como gigante econômico nas duas últimas décadas.

De acordo com os dados da American Enterprise Institute (AEI), um instituto de pesquisa conservador e organização de pesquisa econômica, o investimento estrangeiro chinês entre 2005 e 2018 totalizaram US $ 1,870 bilhão.

Desse total, US $ 298 bilhões foram alocados para África subsaariana, colocando o continente em terceiro lugar, atrás da Ásia e da Europa.

Isso fez da China o maior financiador bilateral de infraestruturas em África, superando o total do Banco Africano de Desenvolvimento (ADB), da União Européia, da Corporação Financeira Internacional, do Banco Mundial e dos países do Grupo dos Oito (G8) juntos.

Os  maiores beneficiários do investimento da China foram a Nigéria (US $ 49,2 bilhões), Angola (US $ 24,5 bilhões) e Etiópia (US $ 23,6 bilhões).

Infraestrutura, transporte, rodovias, ferrovias, pontes e energia representaram um terço do total, seguida pela mineração.

Um adicional foi alocados, na ordem dos US $ 60 bilhões, incluindo US $ 15 bilhões em “assistência gratuita e empréstimos sem juros”, em uma cúpula China-África em Pequim, em setembro.

A China agora representa cerca de 5% de toda a dívida africana. Algumas vozes, incluindo o Fundo Monetário Internacional (FMI), temem se o pagamento é sustentável.

Mas Alabro disse que tais temores seriam vistos por muitos governos africanos como exagerados, beirando o hipócrita.

Os líderes africanos, disse ele, percebem que seus países podem aproveitar um mercado globalizado competitivo de fundos, e hoje a China é de longe a melhor aposta em comparação com o FMI ou com parceiros ocidentais bilaterais.

Mesmo assim, disse Alabro, isso não deve excluir perguntas sobre esses acordos gigantescos.

Eles incluem transparência contratual; salvaguardadas por lei, técnicas e éticas em países pobres; e o domínio da China na administração de projetos por completos e na repatriação do lucro.

 

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